Cambios en la política de vivienda en California para personas sin hogar

Legisladores buscan permitir fondos estatales para vivienda sobria, ofreciendo más opciones a quienes desean estar sobrios. A pesar de la escasez de viviendas, se busca evitar que las personas recaigan en las calles. Expertos debaten sobre la eficacia del modelo de vivienda primero.

Cambios en la política de vivienda en California para personas sin hogar

Ante la creciente crisis de personas sin hogar en las calles de California, los legisladores están buscando cambios significativos en la política estatal sobre la falta de vivienda.

Dos nuevos proyectos de ley permitirían que los fondos estatales respalden la vivienda sobria, lo cual representa un cambio importante respecto a la ley actual, que requiere que los proveedores acepten a las personas independientemente de su consumo de drogas y alcohol.

"Si las personas quieren dejar las drogas y alejarse de ellas, deberíamos brindarles esa opción", expresó el asambleísta Matt Haney, demócrata de San Francisco, autor del Proyecto de Ley 2479 de la Asamblea. "No deberían ser obligadas a vivir junto a personas que están usando drogas".

A pesar de que en el estado existen al menos 12,000 camas en instalaciones de vivienda sobria, hay más del doble de californianos que calificarían para estos servicios, según datos del California Research Bureau citados en el análisis del Comité de Salud de la Asamblea sobre el segundo proyecto de ley, AB 2893.

Debido a que la ley estatal prohíbe gastar fondos de vivienda en programas enfocados en la sobriedad, muchos de estos programas son financiados por donaciones privadas.

Los legisladores detrás de los dos proyectos de ley aseguran que no están tratando de alterar la idea principal de que todos merecen vivienda inmediata, incluso las personas que luchan contra adicciones. En cambio, intentan ofrecer más opciones a las personas que desean estar sobrias. Sin embargo, algunos expertos están preocupados de que, debido a la escasez de viviendas para personas sin hogar en California, las personas que recaigan en viviendas sobrias o que no deseen permanecer sobrias no tendrán a dónde ir más que a las calles.

Los proyectos de ley llegan en medio de un aumento alarmante de la población sin hogar en California, que ha pasado de aproximadamente 118,000 en 2016 a más de 181,000 el año pasado. Aunque algunos críticos culpan y quieren revertir la política inclusiva de vivienda del estado, incluso los demócratas quieren ver cambios.

Los proyectos de ley propuestos por Haney y el asambleísta Chris Ward de San Diego permitirían que hasta el 25% de los fondos estatales en cada condado se destinen a la vivienda sobria. Ninguno de los demócratas quiere cambiar la política de vivienda primero. En cambio, quieren que las instalaciones de vivienda sobria operen bajo un marco de vivienda primero. El proyecto de ley de Haney requeriría que los condados se aseguren de que las instalaciones sobrias mantengan a las personas alojadas a tasas similares a las de las instalaciones sin requisitos de sobriedad.

Ambos proyectos de ley especifican que los inquilinos no deben ser expulsados de su vivienda sobria solo porque tengan una recaída, y en cambio, deben recibir apoyo para ayudarlos a recuperarse. Si un residente ya no está interesado en estar sobrio, el programa debería ayudarlo a mudarse a otro programa de vivienda.

Una opción de vivienda sobria para las personas que la deseen sería algo bueno, pero tendría que ser su elección, dijo Sharon Rapport, directora de políticas estatales de California de The Corporation for Supportive Housing. Sin embargo, la vivienda para personas sin hogar es tan escasa en California que es poco probable que los participantes reciban una verdadera elección, dijo. Y, estos proyectos de ley desviarían el dinero estatal ya limitado de la vivienda de bajo costo.

La organización de Rapport no ha tomado una posición oficial sobre los proyectos de ley.

Para asegurarse de que las personas no terminen de vuelta en la calle después de una recaída, los condados deberían mantener espacios en la vivienda de bajo umbral libres, en caso de que alguien necesite mudarse de la vivienda sobria, dijo Haney. Pero eso no está explícitamente ordenado en el proyecto de ley.

Una de las principales motivaciones de Haney para redactar su proyecto de ley sobre vivienda sobria es el aumento de muertes causadas por el fentanilo.

"Nuestras políticas de vivienda primero en California no reflejan las realidades del fentanilo y la necesidad de proporcionar vías para salir y alejarse de una droga tan mortal", dijo.

Las muertes por sobredosis son frecuentes dentro de la vivienda para personas sin hogar de San Francisco, encontró una investigación del San Francisco Chronicle de 2022. Pero el estado no registra esas muertes en viviendas públicas, lo que significa que si se aprueba el proyecto de ley de vivienda sobria de Haney, será casi imposible saber si salva vidas.

El estado debería seguir esas muertes, dijo Haney, y agregó: "tal vez haga ese proyecto de ley el próximo año".

¿Funciona el modelo de vivienda primero?
El argumento en contra de la vivienda primero es simple: desde que California adoptó la política, la población sin hogar del estado ha crecido en más de la mitad.

Pero los expertos dicen que esto se debe a que los altos costos de vivienda están empujando a las personas a las calles más rápido de lo que el sistema de vivienda de apoyo sobrecargado del estado puede devolverlos a un lugar seguro.

Bajo una inmensa presión para hacer algo sobre la crisis, los políticos están señalando a la vivienda primero como chivo expiatorio, dijo Ann Oliva, directora ejecutiva de la National Alliance to End Homelessness. Pero eso es como culpar a la sala de emergencias por la cantidad de pacientes con COVID que ingresan durante la pandemia, dijo.

Varios estudios han demostrado que la vivienda primero es exitosa. El Departamento de Asuntos de Veteranos en 2010 encontró que adoptar la vivienda primero redujo el tiempo que llevaba ubicar a las personas en viviendas de 223 días a 35 días. Un estudio de dos años en cinco ciudades canadienses encontró que los participantes de la vivienda primero pasaron el 73% de su tiempo en viviendas estables, en comparación con el 32% de los participantes en programas que no adoptaban la vivienda primero.

People Assisting the Homeless (PATH), que opera programas de vivienda primero en el sur de California y el Área de la Bahía, informó que el 94% de las personas que se mudaron seguían alojadas un año después. Destination: Home en el condado de Santa.

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